[Reblogged] Academic Careers (a.k.a. “Man looks up in the tree”)

From Prof. Hung Q. Ngo’s blog, University of Buffalo.

Hello everyone. Thanks very much for attending my talk. I’m honored to be invited and humbled to be sandwiched between these two hugely successful gentlemen. I actually had no idea what this talk is supposed to be about until roughly a week ago when Tường sent me an email with the following excerpt

Dear anh Hung, 
Blah blah blah ...
In the current agenda, the title of your part in the plenary session is "academic careers". 
This is really a broad topic under the "All the way home" session name.

That is why you will hear something vaguely in the realm of “academic careers,” about which I have no authority whatsoever.

Why in the world did I agree to go give a talk when I didn’t even know the title, and even after knowing the title I am less than qualified to give it? Here’s why:

  • Amount I was paid: $400
  • The round-trip Amtrak ticket from Buffalo to Troy: $128
  • A chance to network with the future of Vietnam’s science and technology: priceless
    (As you can see, I watched too much TV.)

Alright, as I have already spent some of those $272 (exclusively on Starbucks coffees, of course) it is now time to cook up something. I have never given a non-technical talk before in my life. All of my technical talks have the following outline:

  • Here’s an optimization problem with a wonderful real-world motivation
  • Here’s how I modified it to become a version I can solve (which is a world away from the motivation)
  • Here’s how I solved it.
  • Future works (which are even further away from the real-world motivation)

Remember, the trick to get by in graduate school is, if you can’t solve a problem, modify it! If your advisor has not taught you this trick then you should change advisor. So I will stick with what I am comfortable with and follow the outline. There are three points I want to get across

  1. Academic career as an optimization problem
  2. Because of (1), beware of the opportunity costs
  3. Don’t think about an academic career as an optimization problem

Continue reading

The great little things

Hai hôm nữa là mình bay.

Cũng không rõ là cuối năm có về được không nữa. Chỉ biết là sau hơn nửa năm không gặp gia đình, không về Hà Nội, không về khu phố chật hẹp này; thấy mình lớn lên nhiều.

Ở bên kia, cái gì cũng vừa phải, hợp lí. Có những thứ phải ngước mãi lên mới với được, nhìn được. Giả dụ như cái bếp hay cái bàn cũng cao hơn bếp và bàn ở nhà.

Bước xuống sân bay, thấy mẹ và bố già đi nhiều, tóc bạc thêm. Em gái yêu năm nay đỗ vào chuyên Chu Văn An, bố mẹ kêu nó học liên tục mấy tháng không ngừng nghỉ. Suốt thời gian em học ôn thi vào cấp 3, mình cũng đang học thi cuối kỳ bên này, cộng thêm với làm dự án và tìm chỗ thực tập nên không thể ở bên cạnh nó được.

Có những thứ suốt 22 năm sống ở nhà mình không để ý. Vậy mà chỉ 7 tháng xa nhà, khi về mình đều nhìn ra hết.

Hè này đi thực tập là đã bắt đầu có thể gửi tiền về cho bố mẹ để em học, và bắt đầu tiết kiệm để năm sau làm đám cưới. Vì bố mẹ không có nhiều tiền, cho nên đám cưới này mình và Hải cũng phải chi ra một chút. Vì bản thân mình đang muốn bố mẹ tập trung cho Bống học, chứ chuyện cưới xin bọn mình có thể tự lo được phần nào.

Nhà cửa thì càng ngày càng xập xệ, xuống cấp. Mình đang cố gắng giúp bố mẹ ra chỗ khác ở cho có sức khỏe tốt. Chứ ở đây thì hết mùi hóa chất lại mùi than tổ ong, nên bố mẹ phải đóng cửa im ỉm suốt ngày, cực kỳ bất tiện và hại cho sức khỏe.

Hôm Chủ Nhật mình về nhà ông bà ngoại ngủ, chưa bao giờ thấy bình yên thế, cảm giác giống hệt hồi còn bé (chỉ có điều hồi đó mình toàn chạy khỏi phòng ngủ vì hồi đó nghịch lắm, ghét ngủ cực kỳ). Còn bà nội thì khỏi nói rồi, mình vừa thương bà, vừa nợ bà nhiều lắm. Trước khi mình về bà còn khóc nói với bố mẹ  mình rằng: “Giờ tao già rồi, sợ không gặp được nó. Có khi nó về thì tao đi rồi”. Bố mẹ phải nói là “Bà ơi hè này cháu nó về” thế là bà hết khóc luôn.

Thấy mình lớn lên nhiều quá, trọng trách tài chính, định hướng cho em học hành cũng do mình gánh vác dần rồi.

Ngày kia mình lại lên đường. Con đường phía trước rộng thênh thang là thế, vậy mà con người ta vẫn mong ngóng những ngày về tới quê nhà. Dù chật hẹp, dù nóng nực, nhưng chẳng ai chối bỏ được nơi chôn rau cắt rốn này.201558_1960745936279_2278559_o

Sometimes moments get tough. But the next moment is only a moment away. Breathe deep, clear mind, move forward. Tell yourself to just hold on. It might not be now – but eventually you’ll be home.

le petit mort

“My lover’s got humour

She’s the giggle at a funeral

Knows everybody’s disapproval

I should’ve worshipped her sooner

If the Heavens ever did speak

She is the last true mouthpiece

Every Sunday’s getting more bleak

A fresh poison each week

‘We were born sick,’ you heard them say it

My church offers no absolution

She tells me ‘worship in the bedroom’

The only heaven I’ll be sent to

Is when I’m alone with you

I was born sick, but I love it

Command me to be well

Amen. Amen. Amen

 

Take me to church

I’ll worship like a dog at the shrine of your light

I’ll tell you my sins and you can sharpen your knife

Offer me that deathless death

Good God, let me give you my life

No masters or kings when the ritual begins

There is no sweeter innocence than our gentle sin

In the madness and soil of that sad earthly scene

Only then I am human

Only then I am clean

Amen. Amen. Amen

The song was made to criticise Russia’s anti-LBGT policy. But it can be understood in other ways, and one of them is:

This song is all about him leaving the church for the mortal comforts of a woman. she “knows everybody’s disapproval” at the thought of premarital sex. “We were born sick” refers to the church’s thoughts on original sin; essentially that the sex drive is a sign of sickness and depravity. Hozier has another song about the ‘little death’, an allusion to the french ‘le petit mort’; a euphemism for an orgasm, and i think this is where “Deathless death” comes from. He is willing to offer his life, and worship like a dog to receive this from her.

Big Data A to Z: A glossary of Big Data terminology

Although I am not a fan of Big data, but these terms may come in handy for those who need it, especially who is currently working in Data Science and Analytic fields.

Source: http://goo.gl/p5dtTf

ACID test

A test applied to data for atomicity, consistency, isolation, and durability

Aggregation

A process of searching, gathering and presenting data

Algorithm

A mathematical formula placed in software that performs an analysis on a set of data.

Anonymization

The severing of links between people in a database and their records to prevent the discovery of the source of the records.

Artificial Intelligence

Developing intelligence machines and software that are capable of perceiving the environment and take corresponding action when required and even learn from those actions.

Automatic identification and capture (AIDC)

Any method of automatically identifying and collecting data on items, and then storing the data in a computer system. For example, a scanner might collect data about a product being shipped via an RFID chip.

Avro

Avro is a data serialization system that allows for encoding the schema of Hadoop files. It is adept at parsing data and performing remote procedure calls

Behavioral analytics

Using data about people’s behavior to understand intent and predict future actions. Continue reading

Cuộc đời còn dài

22 năm sống với bố mẹ, em gái; thì đây là lần đầu tiên xa nhà lâu vậy. Vậy là xong gần hết các việc bên này rồi, giờ chỉ còn về nhà và nghỉ ngơi chút đỉnh thôi.

Mai phải bay sớm và trước đó phải ra ngân hàng có chút việc. Nhưng thôi không sao thức một tí cũng được. Viết lách một tý, lâu quá rồi không viết gì.

Mình, không thích cái gì quá đà. Chủ nghĩa nữ quyền (feminism) cực đoan này nọ, mình thấy không ưa chút nào; nhất là kiểu hạ bệ đàn ông rồi nói đàn ông chẳng ra gì. Nữ quyền kiểu vớ vẩn đấy, mình thấy rất nực cười vì hẳn người ta đã thừa nhận mình kém hơn nên mới phải đấu tranh (mặc dù lúc làm gì có lợi cho mình thì lại ngoạc mồm ra “vì em/mình là con gái mà”). Còn dĩ nhiên phụ nữ mạnh mẽ, họ hạnh phúc với con đường riêng của họ thì mình không nói làm gì.

Bố mình là con trai duy nhất trong nhà. Ông nội mất sớm (năm bố mới có mười mấy tuổi) để lại bà nội vò võ một mình. Bố lấy mẹ và sinh ra mình cùng em gái. Ừ, hai chị em. Nhiều người bạn bố cười nhạo kêu bố ko biết đẻ (vì nhà toàn con gái), rồi còn chọc bố là “mở tủ ra chắc chả thấy cái quần đùi nào”. Bố chỉ cười, chẳng giận gì, nói lại là ôi con gái tôi nó toàn mặc quần đùi của bố nó ông ạ. Vợ tôi mua về 1 lố thì chia đôi ra mấy bố con mặc.  Continue reading

My life begins today

I will remember this day.

The day when I walked out the examination room and I already knew I could reach it. I’d finished all the questions including the most difficult ones. That was never me – a normal student my whole life, being underrated; just because of my cowardliness, my afraidness of being judged by better people.

23 years I have never been myself nor done anything outstanding. All I have of mine in my purest memory that recalls me every nights and days is just a wanderer.

Without goals.

But now I know my thirst for knowledge has been awakened. It is truly unquenchable. In the past I had no confidence in me; I have lived in fear, dared not to do anything challenging.

Now I do.

I will start everything from scratch. Even it costs me so many years ahead.

I will stay quiet, and enjoy every little thing in this life, being an observer and a caregiver too.

That’s who I am when nobody’s around. That’s just me.

“Some birds are not meant to be caged, that’s all”